あまちゃ (甘茶)

Hydrangea serrata var. thunbergii

Hydrangea serrata var. thunbergii

本州の関東・中部地方に分布しています。山地の谷沿いにまれに生
え、高さは70〜100センチになります。「ヤマアジサイ」の変種です。
外形的にはよく似ていますが、葉に甘味の成分(フィロズルチン)が
含まれ、この葉を乾燥・発酵させると、「甘茶」ができます。4月8日の
灌仏会には、お釈迦様に「甘茶」をかける儀式が行われます。
アジサイ科アジサイ属の落葉小低木で、学名は Hydrangea serrata
var. thunbergii。英名はありません。
京都府宇治市「宇治市植物公園」にて、2004年05月29日撮影。

Shu Suehiro
shu@botanic.jp