こみかんそう (小蜜柑草)

Phyllanthus urinaria

Phyllanthus urinaria

わが国の本州以南から中国、東南アジアそれにインドやスリランカに分布しています。道端や畑にふつうに生え、高さは10〜30センチほどになります。茎は赤みを帯びています。葉は楕円形で、横に伸びる小枝に互生します。7月から10月ごろ、小枝の先端に雄花を、また内側の葉腋に雌花をつけます。名前は、赤褐色の球形の果実を「みかん(蜜柑)」に見立てたもの。葉は雨にうたれると、内側に閉じる習性があります。 
トウダイグサ科コミカンソウ属の一年草で、学名は Phyllanthus urinaria。英名は Chamber bitter。 
Chamber bitter (Phyllanthus urinaria) belongs to the Euphorbiaceae (the Spurge family). It is an annual herb that is distributed from south of Honshu in Japan to China, Southeast Asia, India and Sri Lanka. This herb grows generally on the roadside and in the field, and up to a height of about 10-30 cm. The stem is reddish. The leaves are elliptic and alternate with the twigs extending sideways. It produces male flowers at the tip of twigs and female flowers on the inner leaf axils from Luly to October. The Japanese name is derived from comparing a red brown spherical fruit to "Mandarin". When leaves hit the rain, they have a habit of closing inside. 
大阪府交野市「大阪市大付属植物園」にて、2004年10月11日撮影。 

Shu Suehiro
shu@botanic.jp