つげ (黄楊)

Buxus microphylla var. japonica

Buxus microphylla var. japonica

Buxus microphylla var. japonica

わが国の本州、関東地方以西から四国・九州に分布しています。石灰岩地や蛇紋岩地に生え、高さは9メートルほどになります。樹皮は灰白色から淡褐灰色で、古くなると割れ目が入ります。葉は倒卵形で対生し、縁は全縁でやや反り返ります。3月から4月ごろ、葉腋に花弁のない小さな淡黄色の花を咲かせます。葉にはアルカロイドのブキシンが含まれ有毒です。 
ツゲ科ツゲ属の常緑小高木で、学名は Buxus microphylla var. japonica。英名は Japanese boxwood。 
Japanese boxwood (Buxus microphylla var. japonica) belongs to the Buxaceae (the Boxwood family). It is a semi-tall evergreen tree that is native from Kanto district of Honshu west to Shikoku and Kyushu. This tree grows on limestone or serpentine soils, and it can reach about 9 m in height. The bark is grayish white to pale brownish gray and furrowed when aged. The leaves are ovovate and opposite with entire, somewhat reflexed edges. The small, non-petaled, pale yellow flowers bloom at the axils in March to April. The leaves contain poisonous buxus alkaloid (buxin). 
[上・中] アメリカ・テキサス州ダラス市「ダラス植物園」にて、
2006年04月14日撮影。(photo by Jon Suehiro)
[下] アメリカ・オハイオ州「コクス樹木園」にて、
2016年05月22日撮影。(photo by Jon Suehiro) 

Shu Suehiro
shu@botanic.jp