やまあい (山藍) [Index] [Back]

Mercurialis leiocarpa

Mercurialis leiocarpa

Mercurialis leiocarpa

わが国の本州から四国・九州、南西諸島それに台湾や朝鮮半島、中国に分布しています。山地の林縁や渓流沿いなどに生え、高さは30〜40センチになります。地下茎で広がり、群落を形成します。葉は長楕円状披針形で鋸歯があり、対生します。雌雄異株です。3月から4月ごろ、枝先の葉腋から花柄をだし、小さな花を咲かせます。わが国では古代、その葉や地下茎が染色に利用されていました。
トウダイグサ科ヤマアイ属の多年草で、学名は Mercurialis leiocarpa。英名はありません。
"Yama-ai" (Mercurialis leiocarpa) belongs to the Euphorbiaceae (the Spurge family). It is a perennial herb that is distributed to Honshu, Shikoku, Kyushu and the Ryukyu Islands of Japan, also Taiwan, the Korean Peninsula and China. This herb grows in mountain forest edges or along streams, and can reach 30-40 cm in height. "Yama-ai" spreads by rhizomes and forms clumps. The leaves are oblong-lanceolate, serrated and arranged oppositely. It is dioecious. The peduncles are borne at the terminal axils and bloom small flowers from March to April. In Japan, the leaves and rhizomes was used for dyeing in ancient days.
群馬県高崎市「高崎市染料植物園」にて、2010年05月16日撮影。

Shu Suehiro
shu@botanic.jp